3D Systems ProJet MJP 2500 可实现更好的设计、更快的上市时间、更低的成本,以及可以快速将客户投入转化为物理现实

Hyde Park Partners (HPP) 位于北卡罗来纳州夏洛特,是一家技术产品和解决方案提供商,70 年前业务起步于美国东南部,现在为全球各地的个人和企业提供产品和工程专业知识。

HPP 的子公司美国工程集团 (AEG) 是一家肩负使命的公司:其目标是为非洲农村社区面临的长期能源问题提供价格合理的持久解决方案。 

随着数百万人的生活质量受到威胁,HPP 的产品开发团队迫切需要不断改进 Firefly,即公司的离网太阳能 LED 照明系统。为公司应对紧要任务提供核心支持的是 3D Systems ProJet® MJP 2500 Plus 3D 打印机。

设计不局限于功能

在 2010 年,HPP 从制造商与供应商转型为产品开发商,并于 2014 年成立了 AEG,将这些产品推广到世界各地。最初,公司将原型设计工作分包给外部供应商。但 HPP 很快就发现,从新想法产生到见证其实现往往需要很长一段时间,这令人难以接受。

Hyde Park Partners 首席执行官 Clifton Vann IV 表示:“当我们不再分包原型设计工作时,我们已经萌生了另一种想法,需要其他迭代和新的原型。”

还要考虑 Firefly 的发展。产品包括五盏 LED 灯、一块太阳能电池板和控制箱,在功能方面处于领先地位,五盏 LED 灯可以持续照明 12 小时,并且只需 6 小时日照就可以充满电。但随着产品进入更广泛的消费市场,有吸引力的包装成为一个核心问题。

Vann 表示:“一旦我们解决了功能性问题,我们就会意识到外观、感觉和尺寸形状比我们以前想象得更重要。”

Firefly was developed faster and at lower cost with 3D printed prototypes
坦桑尼亚的村民聚集在 Firefly 系统的灯光下。

第二次成功

HPP 认为 3D 打印将成为其产品开发延迟的解决方案。但是,公司的第一个系统即熔融沉积成型 3D 打印机,不是从 3D Systems 制造商处购买的,没有达到 HPP 的期望。

“它的质量或速度不足以支持我们的成长与发展。”Vann 这样表示,“我们认为它生产的原型还没有达到可以推广给客户的程度。”

根据 Hyde Park Partners 工程副总裁 Scott Draffin 的说法,系统还需要使用腐蚀性化学物质进行困难而又麻烦的后处理。

So, it was back to searching for HPP. But this time a pleasant surprise awaited them. It was in the form of a ProJet MJP 2500 Plus 3D printer recommended by Duncan Parnell, the local 3D Systems distributor.

真正的 CAD 原型制造

ProJet MJP 2500 Plus 使用塑料和弹性材料生产真正的 CAD 优质部件,可进行真实的功能测试。多喷头打印技术具备高分辨率,即使是微小的特征和锋利的棱角都可以精细刻画。这是一个重要优势,因此 HPP 能够接受这一价格。

“我对 ProJet MJP 2500 Plus 的技术进步感到震惊和惊讶。”Vann 说,“其部件质量要优于成本高出五倍的机器。我觉得在可承受的价格范围内没有其他系统能够替代这台机器完成所有工作。”

吸引 Draffin 的一大卖点是能够使用多种材料进行打印。

“我们不仅要做外罩,还要做灯具和其他部件,所以用纯色或透明材料打印真的很重要。如果我们想要为装置的外壳制造原型或创建一个垫片,我们甚至可以使用一个橡胶状的材料。”

Duncan Parnell 交付并安装了 ProJet MJP 2500 Plus,然后进行培训,使 HPP 设计工程师能够快速掌握如何针对公司特定应用充分利用系统。 

“过去我们要用几小时的时间打印部件。”Draffin 表示,“Duncan Parnell 不仅限于销售,现在已经成为提供持续支持的合作伙伴。”

First Firefly product was created faster and less expensively using 3D printed prototypes
安装在坦桑尼亚墙上的 Firefly 太阳能照明系统的控制器。

方便管理和后处理

使用 ProJet MJP 2500 附带的 3D Sprint™ 软件后,Draffin 的工作变得更加轻松。这款软件允许任何人准备 3D 数据进行打印,提供调度和关键功能的最新数据,如打印时间、材料状态和其他功能。在安全的公共云、桌面或私有云中,用户可以随时随地对数据进行存储、访问,以及共享给其他人。

Draffin 认为:“由于系统运行无人值守,所以我们可以白天创建新部件设计,晚上对其进行 3D 打印。”

HPP 之前的 3D 打印机清理麻烦,不过这已是过去式。MJP EasyClean System 在不到 30 分钟内自动熔化 MJP 部件的蜡质支撑,无需手动刮擦、高压水喷射装置、腐蚀性化学药剂或其他特殊设备。

“与我们购买的第一个系统相比,EasyClean 后处理更加简便。”Draffin 表示,“使用蜡熔和汽蒸法可以让我们用更少的时间制造出更干净的部件。”

基本的投资回报率

对比了 ProJet MJP 2500 Plus 与传统注塑成型原型,HPP 在生产部件的产品开发时间和成本方面取得了即时可测量的进展。

“我们已经将 Firefly 新一代产品和其他产品的上市时间缩短了至少 50%。”Vann 表示,“使用 ProJet MJP 2500 后,每个部件原型制造的平均成本已经从 $500 下降到 $8。节省的时间和成本有助于增加原型制造数量,以更快的速度生产更优质的产品。” 

根据 Draffin 的说法,生产原型的速度越来越快,大量节省了工程时间和成本。
“创建原型的时间已经从 10 天缩减为 1 天,然后投入市场进行测试和演示。”他这样表示。缩短九天带来的好处是成本大幅下降。如果假定为每天工作八小时的资深工程师每小时支付 125 美元,缩短九天就代表每件原型可以节省 9,000 美元。

Vann 认为,这并不会影响质量。

“我们的工程师能够使用 2500 来构建高品质、高清晰的部件,可以接受与注塑成型的原型相同类型的功能测试。”

珍视客户互动

虽然无法通过实际的时间和成本指标进行衡量,但 3D 打印机已经提供了近乎无价的优势:与客户更密切、更互动的关系。 
“客户的心声很有影响力。”Vann 这样说道,“ProJet MJP 2500 让我们能够快速将反馈转变为可见的产品创新。”

根据 Draffin 的观点,反馈、新设计理念和功能性、逼真原型之间的快速循环对于贸易展览和其他活动尤其重要。

“2500 的打印质量非常好,部件准备一天就可以在重要活动上展出。”他这样说道。“打印机制作的原型可以即刻供销售团队展示,而不像过去需要几天时间将设计送产,还要使用昂贵的塑料或铝材注塑成型。”

持续推动成长

对于 Clifton Vann,ProJet MJP 2500 Plus 不仅仅是一个工具,更是实现成长和创新的动力。

“它降低了工程成本,有助于推动我们的工业和零售解决方案的面市。”他这样表示,“它帮助我们激发智慧、创新产品开发和持续发展提供了支持。”

有关 Hyde Park Partners、美国工程集团和 Firefly 的详细信息,请访问 http://aeginternational.us/firefly/

Firefly 3D Sprint additive manufacturing software by 3D Systems
ProJet MJP 2500 Plus附带的 3D Sprint 软件可随时随地轻松进行打印管理。